Cocktailoppskrifter, brennevin og lokale barer

4 nye viner fra den originale Rhône Ranger

4 nye viner fra den originale Rhône Ranger

I 1954 produserte produsentene av Châteauneuf-du-Pape i Frankrikes sør Rhône Valley, som beskytter sterkt integriteten til vingårdene sine, fikk en lokal forskrift vedtatt som forbød flygende tallerkener fra området. Den franske betegnelsen for flygende tallerken er cigare volant - flygende sigar (romvesenene som cruiser fransk himmel, åpenbart favoriserte et mer langstrakt romfartøy, mens de over Amerika foretrakk den runde typen).

Randall Grahm, som grunnla sin Bonny Doon Vineyard i Santa Cruz, på California's Central Coast, i 1983, var en tidlig forkjemper for Rhône -varianter i staten (blant dem syrah, mourvèdre, grenache, viognier, marsanne og roussanne), og var muligens vinprodusenten til hvem straffen "Rhône Ranger" navn ble brukt. Fra starten har Grahm gitt vinene sine humoristiske navn (Cardinal Zin, Riesling to Live, Vinferno), så da han bestemte seg for å produsere en rød blanding i Châteauneuf-stil, kalte han den Le Cigare Volant.

Vinen har vært en stift av listen hans i årevis, sammen med en vin gris (en angivelig gråaktig rosé) og en hvit - henholdsvis Vin Gris de Cigare og Le Cigare Blanc. Nylig har Grahm eksperimentert med lagring av vinene ikke på konvensjonelle fat på 55 gallon, men i begge mindre beholdere som 10- til 15-gallon carboys-også kalt demijohns, eller, på fransk, bonbonnes-og større, inkludert demi-muids , med omtrent dobbelt så stor kapasitet som vanlige fat, og de oppreiste tretankene kalt foudres, som rommer omtrent 2600 liter.

De siste Bonny Doon -utgivelsene i Cigare -serien er suverene, og uttrykker den typen selvsikker, konsekvent vinproduksjon Grahm har blitt kjent for. Hans eksperimenter kan ha merkbare resultater - noen mer levende enn andre - men de påvirker ikke vinkvaliteten på bekostning av gimmickry.

2011 Le Cigare Blanc, bivoks vingård ($ 28). En blanding på 62-38 av grenache blanc og roussanne fra en biodynamisk oppdrett vingård i Arroyo Seco-regionen i Monterey County, dette er en rik, godt avrundet vin med utpreget grenache-karakter, som minner om Cavaillon-melon og smørmynter.

2010 Le Cigare Blanc Réserve, Bivoks vingård ($ 50). Denne blandingen er eldre og bonbonne i halvannet år og kombinerer grenache blanc og roussanne i noe nærmere like store mengder (56-44). Minst like rik som vanlig tapping, den har en litt mer blomsterkarakter og smaker, selv om den er eldre, lysere og litt friskere. God surhet er med på å definere rikdommen.

2008 Le Cigare Volante en Demi-Muid ($ 45). '08 Cigare Volants er blandinger av grenache noir (45 prosent), syrah (30 prosent), mourvèdre (13 prosent), cinsault (7 prosent) og karignan (5 prosent), hentet fra seks forskjellige vingårder, en av dem biodynamisk og den andre i overgang til det samme. Mørk i fargen og middels rik på kroppen, dette er en jordnær, krydret vin med rikelig med eik og nok tannin til å få den til å sitte rett opp.

2008 Le Cigare Volante en Foudre ($ 45). Litt lysere i fargen enn Demi-Muid, med forslag til mynte og rosmarin i nesen og en kompleks, overraskende myk karakter i ganen, med en svakt syrlig, mineralsk finish. Ved å smake denne blinde mot Demi-Muid, kan jeg mistenke at den tidligere var californisk, men kunne lett tro at denne var fransk.


Veuve Clicquot -lastebil, vinsmaking i Rhone Rangers, Terrazzas livlige torsdager

Veuve Clicquot lanserer en langrennsreise i Clicquot Mail-lastebilen med et par stopp i Los Angeles-området. Lastebilen er oppkalt etter Clicquot Mail -samlingen av produkter som inkluderer en Champagne -flaskeholder formet som et brev og en annen i form av en postkasse. Det første stoppet vil være 4. september på The Beverly Hilton Hotel fra kl. 18.00. til 21.00 Gjestene får postkort fra lastebilen for å bytte inn gratis fløyter champagne i bassengbaren. Det blir også et DJ og jumbo Jenga -spill. Det andre stoppet vil være på Westlake Inn 7. september fra kl. 10 til kl. 13.00. Lastebilen arrangerer en sprudlende brunsj med champagnespesialer i glasset og pannekaker til brunsj. Beverly Hilton Hotel, 9876 Wilshire Blvd, Beverly Hills, (310) 274-7777 Westlake Inn, 31943 Agoura Rd., Westlake Village, (818) 889-0230, www.veuve-clicquot.com/.

De Rhone Rangers, en ideell organisasjon som fokuserer på å markedsføre Rhone-sortviner produsert i USA, arrangerer sin åttende årlige vinsmaking på Vibiana 9. september. Mer enn 50 vingårder vil helle mer enn 200 viner på arrangementet. Deltakerne vil også bli behandlet på en omvisning i Redbird, kokken Neal Frasers restaurant som snart åpner inne i prestegården på Vibiana. Generelle inngangsbilletter er $ 50 og inkluderer en prøvesmaking fra kl. 19.00 til 21.00 VIP -billetter er $ 75 og inkluderer smaksprøver fra kl. til 21.00 Fraser vil også forberede små tallerkener som kan kjøpes sammen med vinene. Billetter er tilgjengelige online nå. 214 S Main St, Los Angeles, (213) 626-1507, www.rhonerangers.org.

Terrazza salongen inne på Hotel Casa de Mar i Santa Monica lanserer en ny spirit time 4. september. De åndelige torsdagene vil finne sted hver torsdag fra kl. 18 til 21. og inkluderer en roterende serie med åndsambassadører med mixologer, vinhandlere og mer. Ambassadørene vil være tilgjengelige for å tilby smaksprøver og snakkebutikk med gjestene om drikkene deres, inkludert boutiqueviner, spesialitetskocktailer, håndverksøl, etc. For hver drink som blir vist frem i den bestilte spritstunden, sender kokken til Terrazza en gratis liten tallerken. Kommende drikkevarer som inneholder spiritus inkluderer Ilegal Mezcal 4. september, Art in the Age unike likører 11. september, Tequila Ocho 18. september og Chareau, en California-laget aloe-likør 25. september. 1910 Ocean Way, Santa Monica, (310) 430-7144, www.bytheblueseasantamonica.com/.

Flere mat- og vinarrangementer? Følg meg på Twitter @Jenn_Harris_


Nakedwines.com: Crowdfunding indie -viner på Kickstarter -måten

Gjennom Kickstarter og Indiegogo finner folk prosjekter, nye produkter og filmer å finansiere via crowdsourcing. Nå, melder KGO-TV i San Francisco, kan nyskapende vinprodusenter dra fordel av crowdsourcing-finansiering gjennom NakedWines.com. "Nå ser Bay Area fremveksten av indie -vinprodusenter. Som så mange andre gründere, vender de seg til crowdfunding for å komme i gang. "

Ingen fancy flasker. Skru lokkene i stedet for korkene. Etiketter? Meh.

"Vi legger pengene i flasken," sier Rowan Gormley, grunnlegger av NakedWines.com, som også har et britisk og et australsk nettsted. Selskapet finansierer i utgangspunktet uavhengige vinprodusenter for å lage eksklusive viner til sine kunder. NakedWines kjøper druene. Vinmakeren lager vinen. Og NakedWines selger vinen gjennom nettstedet til sine 175 000 kunder.

Angel -investorer investerer $ 40 per måned i en NakedWines -konto til støtte for vinprodusenter. At $ 40 kan brukes på alle viner på nettstedet, når som helst - men den store fordelen er at mens hvem som helst kan kjøpe vin fra NakedWines, kan Angels kjøpe vinene på engros. Det betyr at en Chardonnay som selger for $ 19,99 koster en engel bare $ 11,99. Minimum bestilling, seks flasker. For en ordre på mer enn $ 100 er frakt gratis (ellers $ 9,99).

Selvfølgelig, siden siden er veldig sosial, vurderer kundene vinprodusentene og generelt voksepoetiske (eller ikke) om viner de har kjøpt og konsumert.

Noen av de vinprodusentene som er best rangerte akkurat nå? Robin Langton, "UK drug squad cop, ble den prisbelønte vinmakeren i California", som blant annet har jobbet i Patz & amp Hall Wine Co. og Calera Wine Co., og lager Lodi Chardonnay og en Zinfandel fra Sonoma Valley. Det er også Matt Iaconis, "rakettforsker ble vinprodusent", som tilbyr en California Moscato og en Napa Valley Chardonnay.

Og se, Bonny Doon's Randall Grahm, "den ikoniske Rhone Ranger", dukker opp på NakedWines med 701 følgere. Ja, akkurat som på Instagram eller Twitter eller et hvilket som helst antall sosiale medier, kan du "følge" vinprodusenter som interesserer deg. Men ikke ofte kan du følge noen som Graham som har fått en asteroide oppkalt etter seg.

Det kan komme ganske nært og personlig med kommentarer. (Ja, det er også kommentarer fra medlemmer. “Forferdelig!” Re Grahams “The (G) renache Spot Central Coast”, 77% av 75 kjøpere ville kjøpe den igjen. Osj. Kommentarer inkluderer “Ikke verst. Bare foretrekker Drosjer. »Og« Mannen min, som «forakter» de røde, likte dette ganske godt! Eller «Alle mine sterke vinvenner likte det.»


Angrepet av dronene

Gylpen begynner langt før den første slurk i disse dager, da droner glir rundt vingårder for å takle en rekke bekymringer. Luftavlingsanalyse, en gang utført av dyre flyoverflygninger, kan kartlegge 1000 dekar på en dag og er det dominerende tjenestetilbudet for selskaper som PrecisionHawk. Et annet selskap, Hawk Aerial, har droner som bruker multispektrale kameraer for å vurdere variasjon i vintreet og modenhet, og lager "kraftkart" fra funnene. VineViews utstyr analyserer sykdomstrykk ovenfra, mens Yamahas RMAX -helikopter kan spraye soppdrepende midler på en mer effektiv måte. Til og med den originale Rhone Ranger, John Alban, grunnlegger av Alban Vineyards i Edna -dalen i California, flyr droner som projiserer haukskvetter for å skremme bort fugler.

Fjern teknologien

Chamisal Vineyards 2016 Morrito Pinot Noir (Edna Valley) $ 100, 96 poeng. Denne tappingen fra en åssideblokk er kraftig, oppsiktsvekkende og deilig balansert. Dufter av kandisert plomme og eksotisk svart kirsebær møtes med hauger med røde og lilla blomster på nesen. Ganen viser både slagkraft og dybde, og tilbyr syredrevne smaker av solid rød frukt og mørkt stjerneanis-krydder.


En vinprodusent Quixotic Quest for å redde California ’s vinindustri fra klimaendringer

Foto av Christy Jarvis

Andre vinprodusenter respekterer ham. Vindrikkere på alle nivåer kjenner merkevarene hans. Journalister elsker ham. Men vinprodusenten Randall Grahm fra Bonny Doon Vineyard trenger ikke noe av det.

Etter mer enn 40 år i bransjen har Graham opprettholdt sitt rykte for å bryte formen. Han snakker som en filosof med en vitenskapsmanns sjel, men det er like sannsynlig at vi har blandet de to. Han har jaget den perfekte Pinot Noir, holdt det 27. største vinfirmaet i USA (noe som er en veldig stor avtale), og tok til orde for bruk av Rhône -druer i California. Den siste, sammen med sitt rykte for å gå mot kornet, ga ham kallenavnet "The Rhône Ranger."

I disse dager rir han på en annen hest. Nå langt opp i 60 -årene avviker Grahms nyeste prosjekt enda lenger fra den vanlige vinproduksjonen enn noe som helst til nå. Vanligvis kjøper vinprodusenter i California rotstokk fra en bestemt type drue fra Europa. De poder den deretter på eksisterende vinstokker, og dyrker druene.

36 gaver og gadgets for alle som liker å drikke

Verden trenger ikke en kopi av noe, det verden trenger er noe originalt.

Målet for de fleste vinprodusenter i California er å lage viner som smaker som den essensielle Pinot Noir eller Syrah eller Grenache. Å arbeide innenfor disse begrensningene førte Grahm til erkjennelsen av at "i hovedsak alle forsøkene på å kopiere en sortvin i den nye verden i hovedsak er dømt-eller Dooned, om du vil-til en slags middelmådighet eller meg-for-ness eller derivativitet," han sier. "De er egentlig gode eller feilaktige faksimiler av et gammelt paradigme som allerede eksisterer i en mer perfeksjonert form."

Så hva gjør Europa annerledes? Fordi de forskjellige druetyper har sin opprinnelse i vinodlingsregioner, streber de etter å dyrke subtile forskjeller i smak som stammer fra jorda. "[Europeiske vinprodusenter] kan produsere en vin med utrolig dybde og kompleksitet og nyanser som er veldig tilfredsstillende å konsumere og oppleve," sier han. "De har hatt århundrer med iterasjon og observasjon og forfining."

Prosjektet

I stedet for å fokusere på å lage en god vin gjennom ren viljestyrke (a vin d’effort , som franskmennene ville si), ønsker han å lage en vin av sted ( vin de terroir ). Selv om noen vinprodusenter hevder at hver vin som er laget i California har terroir, er Grahm uenig. "Det handler om å oppdage de merkelige nyanserte egenskapene som gjør dette stedet særegent. Det prøver å finne ut hva dette stedet har å si, sier han.

"Verden trenger ikke en kopi av noe," sier han. "Det verden trenger er noe originalt." Hans lerret for søket etter en virkelig unik vin er Popelouchum, en 280 mål stor strekning av robust, vakkert land utenfor San Juan Bautista, CA. Selv om stedet får mindre enn 13 tommer regn årlig, så virket det perfekt for Grahm.

Popelouchom, Foto av Ryan Woodhouse

Uttalt "poh-puh-lou-shoom", ble navnet gitt til landet av de innfødte i Ohlone. Den sekundære betydningen, "paradis", er akkurat det Grahm ser. "Indianerne og en rekke andre urfolk trodde at steder har en sjel og en unik historie og historie å fortelle," sier han. "Hele denne øvelsen er et forsøk på å prøve å finne ut hva dette stedet har å si."

For å gjøre det prøver han å lage en vin som fanger Popelouchums ånd - mangel på vann og alt. Som en del av prosjektet vil han krysse opp 10.000 nye druestammer for å teste på Popelouchum. Selv om han valgte tallet tilfeldig - og ikke har bestemt seg for en metode for å produsere druesortene - vil dette trinnet i prosessen alene ta flere tiår å fullføre. "Jeg har ikke uendelig mange år foran meg for å se dette prosjektet fungere," sier han. "Tid er definitivt avgjørende."

Dette trinnet vil møte utfordringer i begge ender: hva hver forelderplante bidrar til avkommet er fortsatt stort sett ukjent. Når stammene er avlet, blir de plantet som frø, noe som er mye vanskeligere enn poding av grunnstammer.

Etter at de er plantet, er det ingen garanti for at de vil overleve. Hvis de gjør det, er det ingen garanti for at de kommer til å lage gode viner. Med Grahms ord er prosessen "mer kunst enn vitenskap." Selv om resultatet kan være "en helt ny, rar, merkelig vin som aldri har eksistert før", ville det bare være et biprodukt av det større målet.

Det tenker virkelig på gården som en komplett organisme og jobber med aktiviteter som gjør gården så nær et lukket system som du kan, slik at du ikke trenger å hente inn eksterne innganger eller minimere dine eksterne innganger.

Med noen spådommer for tørken i California om at det bare vil bli verre, prøver Grahm å lage druer som er motstandsdyktige mot tørke og Pierces sykdom. Siden de vil bli dyrket uten vanning på land som får lite nedbør, kan druene som overlever gi en verdifull ressurs for fremtidige vinere.

"Vi prøver å identifisere og skape virkelig mer bærekraftige druesorter for fremtiden ut fra sykdomsresistens, tørketoleranse, varmetoleranse," sier han. "Vi prøver også å lage en mer bærekraftig modell for fremtiden."

Tilnærmingen

En del av modellen er å finne nye (eller virkelig gamle) måter å redusere mengden vann som trengs for å dyrke. Hans valg om å dyrke uten vanning, en hundre år gammel praksis kjent som tørr oppdrett, er en del av hans forsøk på å dyrke druene "på en slik måte at du kan overføre en sterk følelse av jordens egenskaper." Denne teknikken er mye praktisert - og noen steder, lovpålagt - for dyrking av vindruer i Europa.

"Du vil ikke dryppe vanne vingården fordi det fører til et mindre uttrykk for jordkarakteristikker," sier han. "Alt som oppmuntrer til en levende jordøkologi ser ut til å være en forsterker av terroir. De forskjellige mikrofloraene og symbiotiske soppene i røttene bringer mikronæringsstoffet inn i plantene og intensiverer på en måte jordkarakteristikken. ”

Jeg er ikke sikker på om lyset er helt slukket, eller om det er dårskap eller et totalt vrangforestillingssystem jeg har begynt å abonnere på.

Sammen med tørt oppdrett er Grahms tilnærming til dyrking av druer på Popelouchum en blanding av moderne og tradisjonelle teknikker. Det er hans håp at å finne den riktige kombinasjonen av landbruksteknikker vil gi et slags veikart for vinprodusenter som arbeider under tørke. "Fordi tørre oppdrett/minimal vanning begrenser avlingsproduksjonen, kan modellen godt bare fungere for dyrere viner eller for steder der landkostnadene er veldig veldig lave eller anses som sunkede kostnader," sier han. "Det beskriver egentlig ikke mye av California."

For å bevare vann vil han bruke et nytt naturlig jordtilsetningsstoff som kalles biochar. "Biochar er i hovedsak aktivt kull blandet med kompost og får lov til å herde eller bli kondisjonert over noen tid," sier Grahm. Etter at det er blandet inn i jorden, øker det vannoppbevaringskapasiteten med så mye som 35 prosent, ser ut til å øke produktets holdbarhet og kan absorbere atmosfærisk karbondioksid i flere tusen år.

Foto av Crystal Shen

Han inkorporerer også noen aspekter ved biodynamikk, en tankegang som "kan betraktes som å være vitokulturell eller jordbrukshomeopati," sier han. En del av denne praksisen er den biodynamiske kalenderen, eller troen på at forskjellige deler av planten er aktive til forskjellige tider. En annen er biodynamiske preparater, som inkluderer påføring av små mengder materiale som sprøytes på planten eller bakken "for i hovedsak å stimulere eller vekke plantene," sier han.

Det siste elementet er det mest filosofiske. "Det tenker virkelig på gården som en komplett organisme," sier han, og jobber med aktiviteter som gjør gården så nær et lukket system som du kan, slik at du ikke trenger å hente inn eksterne innganger eller minimere dine eksterne innspill. "

Mange andre deler av prosjektet har samme blanding av gammel og ny skole. Tidligere i år gjennomførte Grahm en vellykket Indiegogo -kampanje for å skaffe den første finansieringsbølgen. Til tross for suksessen, har han tenkt til slutt å inkorporere Popelouchum som en ideell organisasjon. "Jeg tror det kommer til å være en mer produktiv måte å få størrelsen på midlene som trengs for gjennomføringen av prosjektet," sier han.

Legacy

"Som vi sier, er alt dette lettere sagt enn Doon," sier han. "Igjen, jeg er ikke sikker på om lyset har gått helt opp, eller om det er dårskap eller et totalt vrangforestillingssystem jeg har begynt å abonnere på."

Foto av Sara Remington

Jim Clendenen, en venn av Grahm og tankene bak Au Bon Climat, mener at det Grahm til slutt streber etter i dette prosjektet er en varig arv. "På sikt kan det være en veldig verdifull ting," sier Clendenen. "Jeg vet ikke hva han skal få. Det blir veldig interessant å se. Han er åpenbart begeistret for ideen, og det er det som gjør det til en spennende idé. ”

"Jeg tror [Popelouchum] vil okkupere ham resten av livet," sier Clendenen. "Det er like levedyktig som han tror det er. Sjansene for at han skal lykkes i et prosjekt som dette [er] absolutt bedre enn noen andre. ”


1. Månedens vin Club® Classic Series -medlemskap

Dette ER klubben som startet alt-jeg mener virkelig startet "vin til døren din." Den grunnleggende funksjonen til den originale WINE OF THE MONTH CLUB ™ er Classic Series.

Hver måned smaker jeg over 400 viner. Gjennom handelssmaking, vinprodusentbesøk, smaksprøver i huset og mange andre arenaer, velger jeg de to vinene som vil bli presentert for den månedens valg. Da jeg jobbet i min fars vinbutikk på 70 -tallet, pleide jeg å brune poser og sette opp vinene hver tirsdag for å smake. og det er tradisjonen fremdeles-smaker på tirsdag.

Jeg kvalifiserer hver vin for sin representasjon av hva den skal være. Med andre ord, en Cabernet Sauvignon fra Sonoma County bør være tydelig forskjellig fra den for samme drue og årgang fra Argentina.

Hver måned vil du motta to årganger vin (hele 750 ml flasker). Standardforsendelsen inkluderer en rødvin og en hvitvin. Eller velg bare rødvin eller hvitvin. Du kan også velge at forsendelser skal komme hver måned, annenhver måned eller kvartalsvis, hver valgt for kvalitet og verdi. Jeg kan fortelle deg at av de 400 vinene jeg smaker månedlig, er bare 15% godkjent for potensielle klubbvalg, og deretter gjør bare 1% det som utvalg.

På grunn av vår periode i bransjen og vår gode status med vingårder, blir vi hovedsakelig oppsøkt av mindre, mindre kjente vinprodusenter for å tilby sine viner. Tross alt trenger du ikke at jeg skal finne Robert Mondavi eller Beringer viner!

Hver forsendelse er ledsaget av vårt nyhetsbrev i fordøyelsesstørrelse, Smaksrommet: et 24-siders nyhetsbrev fullpakket med informasjon for både nybegynnere og erfarne vinsmakere. Det inkluderer vingård og vinprodusenthistorie, oppskrifter, forslag til kjeller, serveringsforslag og vinanekdoter å dele.

Bli med meg mens vi legger ut på en fantastisk reise gjennom vingårdene i California og verden, hjemme i ditt eget hjem. Mange medlemmer lagrer hver måneds valg for en månedlig middag med venner. Prøv det, og du vil være på vei.

Disse vinene representerer stor verdi og er sammenlignbare med viner du kan se på din lokale vinbutikk for $ 20,00-$ 25,00. Månedlige vinabonnementer er aldri mer enn $ 24,96 per måned for 2 flasker, pluss frakt og gjeldende avgifter.


Rhône -viner i et veikryss

I mai ga John Alban og Vicki Carroll, direktører for Hospice du Rhone, verdens fremste feiring av Rhone-sortviner, ut en pressemelding. Det begynte med takknemlighet for tilhengere av det tredagers arrangementet, som ble holdt årlig i Paso Robles, etterfulgt av en kort katalog med minner, prestasjoner og milepæler.

Så i fjerde ledd, i et klassisk tilfelle av å begrave blyet, lobbet de denne bomben: "Når vi går videre, vil vi avbryte vårt tredagers arrangement i Paso Robles."

Kunngjøringen var et sjokk for fans av arrangementet, hvorav mange gjorde den årlige våren til Paso til en pilegrimsreise. Selv om mindre Hospice -feiringer kan arrangeres andre steder, er det lite sannsynlig at disse vil dempe den sterke erkjennelsen av at en begivenhet som tusenvis av ivrige hadde deltatt gjennom årene plutselig var historie - og det var ukjent for de som var på arrangementet mindre enn en måned tidligere, det 20. hospice var den siste.

"Vi har alltid ønsket å gå videre," sier Alban, "men vi nådde et punkt der vi følte at det samme arrangementet i samme format ikke er fremgang. Jeg tror (vinkritiker) Bob Parker en gang omtalte hendelsen som et 'orgie'. Men jeg tror noen av oss er klare for et monogamt forhold. "

Alt dette kan være sant. Men det er vanskelig å ikke lese denne utviklingen som det siste tilbakeslaget for amerikanske Syrah, sorten som leder Rhone -kategorien innen produksjon og vingårdsområde, og som i det siste tiåret har opplevd en dramatisk vending av formue blant amerikanske forbrukere. Sjelden, om noen gang, har en drue som er i stand til mer enn sporadisk spenning, møtt en slik likegyldighet i markedet.

Etter å ha spilt en sentral rolle i etableringen av et alternativt univers på det amerikanske vinmarkedet, står Syrah og andre Rhone -tappinger ved et urolig veikryss - bekjemper flatt salg og konkurrerer i det vanlige markedet som deres relative verdi, stilistiske rekkevidde og særegenhet blir stilt spørsmål ved. Slutten på Hospice ser ut til å være et annet symptom på denne ubehageligheten.

Hospice du Rhone vokste ut av en løs markedsføringsenhet kalt Viognier Guild, grunnlagt av Mat Garretson på begynnelsen av 1990 -tallet for å kanalisere sin nyvunne kjærlighet til viner laget med Viognier, Northern Rhones eksotiske hvite drue.

Lauget ble omfavnet av Viogniers daværende største produsent, John Alban, som ble en æresmedstifter. Garretson arrangerte den første all-Viognier-smaken i Clermont, Ga., I 1993. 22 mennesker deltok, tre færre enn antallet vin som ble helmet. Det var en av de mest useriøse vinhendelsene i vinhendelsens historie - en direkte kviksotisk feiring av en druesort som få noen gang hadde hørt om, enn si at den hadde smakt, og nesten ingen visste hvordan de skulle uttale riktig.

Garretson, som fortsatte med å grunnlegge en vingård i Paso Robles, viste seg å være en skyldløs showman for den amerikanske Rhone -bevegelsen. Han blir kanskje best husket for å sette i gang Rhone 'n' Bowl, en årlig bowlingturnering som startet Hospice.

Etter hvert som viner i amerikansk Rhône-stil fant et fotfeste, omfavnet Viognier Guild raskt hele Rhône-panteonen. På slutten av 1990-tallet skiftet det navn til Hospice du Rhone og fant et hjem på Paso Robles Mid-State Fairgrounds. På mindre enn et tiår gjorde Garretson og Alban arrangementet til et globalt fenomen, og overtalte et imponerende antall Rhone -produsenter fra alle verdenshjørner til å komme til den sentrale kysten.

Blant denne vinklassen, alternativer til stabile varianter som Cabernet Sauvignon og Chardonnay, var Syrah klar til å få mest oppmerksomhet i California, ikke minst fordi plantingen hadde skutt i været på 1990 -tallet da dyrkere møtte enda en trussel fra vinlusen phylloxera. De tok det som en mulighet til å plante noe annerledes, og å gripe antivirksomheten som Rhone -varianter legemliggjorde.

"Du vet, du prøver å finne den nisjen," sier Garretson, "noe for å trekke oppmerksomheten til vingården din, og Rhone -varianter var det en stund. Men markedet ble oversvømmet."

Oversvømmet faktisk. Etter hvert som tusenvis av vingårdshektar kom i produksjon, mange i nærheten av Paso Robles, gikk statusen til California Syrah fra heterodox til mainstream. Og som de fleste viner i en alder av kritikeren Robert Parker, ble den dominerende stilen modenere, tyngre, mer fruktdrevet, i samsvar med hans antatte smak.

Merker som fant hans favør - Saxum, Alban, Sine Qua Non - tiltrukket enda flere aspiranter til kategorien som foretrakk å lage viner av størrelse og tyngde.

På Hospice -smaksprøver de siste årene har det blitt stadig vanskeligere å se skogen etter trærne blant amerikanske vingårder. Syrah-flommen førte til en flom av merker som praktisk talt ikke kan skilles fra hverandre, bord etter bord konkurrerte om oppmerksomheten til en lilla-tannet mengde, mest interessert i å få en verdifull dråpe av noen kult-sjeldenhet.

I tillegg til at amerikanske Syrah mistet sin appell fra utenforstående og vasset inn i mainstream, virket vindrikkere forvirret over kategoriens stilistiske utvalg: Hvordan skulle amerikanske Syrah smake? Var det ment å være eterisk, eksotisk og vilt, som mange franske Rhône -tappinger, eller frodig, moden og hedonistisk, som australsk Shiraz?


Four Days of Rhône

La Tablée New York er en ny begivenhet som feirer vinene i Rhône -dalen.

Sommelieren Daniel Johnnes - som i mange år har drevet La Paulée, et mangefasettert arrangement som dekker vin fra Burgund med smaksprøver, seminarer og måltider - gjør omtrent det samme for Rhône -viner med La Tablée. Arrangementet, fra 30. januar til 2. februar, inkluderer en tre-timers vandring (åpent for publikum for $ 150) 2. februar. Den kvelden blir en middag, $ 525, tilberedt av Daniel Boulud, Frank Castronovo og Frank Falcinelli, blant annet glass vil bli fylt med Rhône -viner, skjenket av vinprodusenter, og også viner som deltakerne tar med seg.


The Making of a 100-Point Wine: A California Red with Depth and Finesse

Det var en blindsmaking, som alle smaksprøver for Vinentusiast anmeldelser. Jeg visste bare at de syv vinene foran meg var nylig utgitte California Syrah fra regioner jeg dekker som en redaktør som bidrar. Flaskene kunne ha blitt laget av druer dyrket i Mendocino eller Lake fylker, Lodi, Sierra Foothills, Livermore Valley eller hvor som helst i Central Valley.

Da smaken begynte, hadde jeg ingen anelse om at en tapping ville fortjene den første 100-poengsummen jeg har gitt siden jeg begynte å vurdere disse vinene for Vinentusiast i 2014.

Assistenten min hadde satt opp smaken. Utvalgte flasker er gjemt i poser, foliekapsler fjernes, ikke korket og helles i en glassrekke. Etter hvert som smaken fortsatte, skrev jeg notater. Ganske snart var det klart at dette var en flott flytur.

Poengene ble tildelt 90, 89 og 94. Vinene ble mer konsentrerte, mer strukturerte og mer fantastiske. En tapping tjente 98, noe som ga den den høyeste karakteren jeg noensinne har gitt.

Den neste vinen var, utrolig, enda bedre: blekkfarget, fantastisk aromatisk, munnfylt og dypt på den klassiske Syrah -måten. Den viste store smaker av bær, vilt og krydder omgitt av finkornete tanniner.

Det var en slags åpenbaring. Jeg var opprømt, men engasjert i en intern debatt. En detaljert og effektiv anmeldelse var allerede under arbeid. Men for poengsummen, var en 99 nok? Eller steg det til nivået for en perfekt 100-punkts vin?

Mentalt gjennomgikk jeg sjekklisten over hva man ser etter i en god vin: konsentrasjon, dybde, lag, kremhet, balanse, finhet og struktur som kan fremme aldring. Denne vinen hadde alle disse.

Avgjørelsen kom til syvende og sist til dette: Jeg kunne ikke tenke på noe som vinen manglet. Det så ut til å oppfylle alle ønsker eller forventninger man kunne ha for en Syrah, uansett hvor druene kom fra. Etter min vurdering, som noen som har brukt flere tiår på å gjennomgå viner, nådde den høydepunktet av kvalitet.

Jeg skrev 1-0-0 i notatene mine og trykket lagre. Så dro jeg flasken ut av posen. Det var årgangen 2016 av en kjent vin: Domaine de la Terre Rouge Ascent Syrah fra Sierra Foothills American Viticultural Area (AVA). Vingården tappet bare 400 esker (4800 flasker) av denne $ 90 vinen.

Terre Rouge 2016 Ascent Syrah/Foto av Larry Angier fra Image West Photography

Ah! Det gir total mening. Terre Rouge bruker sine beste fat Syrah fra forskjellige vingårdsområder for å lage Ascent. Tappingen har alltid vært nær toppen av mine årlige anmeldelser fra Foothills. Og den eldes vakkert.

Hva gjorde denne årgangen spesiell, skjønt?

Bill Easton og Jane O ’Riordan grunnla Terre Rouge i 1985. Bill har lenge vært en ledende vinprodusent i Amador County, der Terre Rouge og Easton Wines holder til. Som en av Californias originale Rhône Rangers begynte han å lage vin fra varianter hjemmehørende i Frankrikes Rhône -dal, men vokste på de granittiske, vulkanske bakkene i Sierra Nevada i høyder på opptil 3000 fot, ganske høye for vindruer. Vinene hans har laget de årlige Topp 100 -listene over Vinentusiast så vel som andre publikasjoner.

Terre Rouge 2016 Ascent Syrah (Sierra Foothills) $ 90, 100 poeng. Dette er en storslått, aldersverdig vin fra konsekvent stjernemaker Winemaker Bill Easton. Den leverer smaker av røkt plomme, tørket lagret storfekjøtt og blåbær-bjørnebærkompott innpakket i en fløyelsaktig struktur av superfine tanniner og en fyldig følelse, mens lettere, intrikate krydderelementer vever gjennom fra den første sugen til den langvarige finishen. Best fra 2026–2036. Valg av kjeller.

Easton kunne ikke sette fingeren på det som var annerledes i oppstigningen i 2016. Det var det siste året av en seksårig tørke i California, men vingårdene fikk nesten 40 centimeter regn i forrige vinter og vår. The vines produced a normal to below normal-sized crop, usually a positive sign for potential quality. Harvest came one to two weeks earlier than average, which avoided any early fall rains, also a positive.

Simply put, it was a great year.

The exact vineyard sources for Ascent in any vintage are a secret, says Easton. He adds that there was nothing very unusual about the mix or the winemaking. He produced the limited-quantity blend based on his sense of taste and long experience as a winemaker, backed by lab tests.

A Terre Rouge vineyard in the Sierra Foothills/Photo courtesy of Terre Rouge

Easton paid special attention to the aromatics, balance, tannins and finish. The blend was aged in French oak barrels, mostly new ones, made of three-year seasoned oak staves.

No miraculous twist occurred in 2016 in the vineyards or winery. But the reason the wine turned out so special is not really a mystery. Easton and his team took a grape variety well suited to a particular terroir, harvested it from tried-and-true upland vineyard properties, fermented, blended and aged it carefully according to strategies and practices refined over many years.

It wasn’t magic. What made the 2016 Ascent a 100-point wine was a near-perfect growing season, an exceptional wine region and a winemaker at the top of his game.


Location Features

  • TASTING ROOM
  • LODGING / INN / B&B
  • CAFE / RESTAURANT
  • FOOD FOR SALE
  • VINEYARD ONSITE
  • APPOINTMENT ONLY
  • PET FRIENDLY
  • SPECIAL EVENTS / WEDDINGS

Rhone Ranger Members

Want to find a Rhone Ranger near you? Discover which wineries make an obscure varietal? Or discover American Rhone wine tours in your favorite wine appellations? Contact [email protected]

Become a Member

We offer Winery, Grower and Associate membership, in addition to Sponsorship Opportunities, each with benefits. To learn more, review our membership details or contact The Rhone Rangers, PO Box 1724, Paso Robles CA 93447.


Se videoen: TOUR OF BRITAIN 2021 STAGE 4 Terrible FINISH. ALAPHILIPPE vs WOUT VAN AERT (Oktober 2021).